WTF ¿Qué es una promesa en Javascript?

WTF ¿Qué es una promesa en Javascript?

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Matías Hernández
·Sep 7, 2022·

8 min read

¿WTF son las promesas?

Promises es es un objeto para manipular acciones asíncronas dentro de Javascript.

Javascript es un lenguaje que se ejecuta en el browser con la idea de dar dinamismo al contenido ahí desplegado, esto implica que muchas operaciones se deben dar de forma asíncrona. Dado que los motores de javascript son "Single Threaded", es decir, Javascript no maneja múltiples hilos es necesario implementar otra estrategia para la asincronía.

Una Promise es un objeto que produce un valor que estará disponible en algún momento futuro.

El concepto de promesa, future o deferred es una construcción utilizada para “sincronizar” la ejecución de instrucciones en lenguajes concurrentes. Este concepto describe un objeto cuyo valor inicial es desconocido.

El desarrollo web trajo nueva vida al concepto dada su naturaleza asíncrona y el modelo de request-response utilizado. (solicitar y obtener datos mediante una red donde el solicitante queda a la "espera" de una respuesta).

Si te interesa saber más del concepto de promises y futures puedes encontrar el paper original aquí o en esta sección sobre concurrencia del libro “Clojure for the Brave and True”

Las Promises como hoy las conocemos no llegaron a Javascript hasta la versión ES6, antes de eso todo era un caos y cada quien implementaba comportamientos asíncronos como mejor le pareciera 🤯

Eras muy joven pero antes teniamos múltiples librerías para crear promesas como por ejemplo bluebird o q

¿Cómo funcionan las promesas?

Un promesa es un objeto, y como tal tiene varios atributos y métodos que nos permiten trabajar con el. La idea de este objeto es poder acceder y trabajar con el de forma sincrona pero cuyo valor es asincrono . Un gato de Schrödinger.

Una promesa tiene 3 estados.

  • Pending: Es el valor inicial, indicando que está a la espera de que “el trabajo” sea realizado.
  • Fullfilled: Cuando la operación se ejecuta de forma existosa.
  • Rejected: Cuando la operación falla de alguna manera.

Ahora bien, estos estados no son expuestos como tal, una promesa es más bien “una caja negra” en donde sólo la función que creo la promesa tiene conocimiento de su propio estado.

¿Cómo se crea una promesa?

Suficiente texto, algo de código

const sleep = time => new Promise((resolve, reject) => setTimeout(resolve, time));

sleep(3000)

console.log('¿Funcionó la promesa?')

¿Qué ocurre al ejecutar este código?

Nada fuera de lo esperado 😅.

En este código creamos una función sleep que recibe el parámetro time, un número y retorna una promesa.

Para crear una promesa usamos su constructor y la palabra reserva new. La promesa recibe una función tipo callback como único argumento. Esta función recibe dos parámetros. resolve y reject.

Estas funciones resolve y reject son funciones pre-definidas por el motor de Javascript para manejar los estados de la promesa, nosotros sólo debemos utilizarlas cuando corresponde.

  • resolve Es utilizado para marcar que el proceso de la promesa terminó de forma exitosa. resolve acepta un parámetro que es retornado como resultado de la ejecución.
  • reject Se usa para determinar cuando el proceso falló, recibe un argumento que indica la razón del rechazo de la promesa.

Entonces, en el código, nuestra función callback es:

(resolve, reject) => setTimeout(resolve, time)

Donde, time es el argumento de la función externa (👋 Mira! una closure salvaje a aparecido). setTimeout ejecutará la función que se usa como argumento cuando el tiempo definido pase, es decir cuando time se cumpla. La función que pasamos como argumento es resolve, entonces setTimeout ejecutará resolve cuando el tiempo indicado termine.

Si quieres saber más sobre el concepto de closures te comparto dos artículos que escribí al respecto.

Uno que puedes encontrar en FreeCodeCamp (en español) y otro similar en en mi sitio web

Esta promesa en particular no falla jamas, por lo que podemos reescribirla así

const sleep = time => new Promise((resolve) => setTimeout(resolve, time));

Simplemente, eliminando el argumento reject.

Solo puedes utilizar un sólo resultado o error dentro de una promesa.

La función "ejecutora" sólo puede tener una llamada y solo una a resolve o una a reject. Estas funciones cambian el estado de la promesa y este cambio de estado es único e irreversible.

Se recomienda rechazar con errores

El método reject acepta cualquier valor (al igual que resolve) pero dado el contexto de "rechazo”, se recomienda usar objetos Error para indicar la razón del rechazo.

¿Por qué el console.log no se ejecuta después de 3 segundos?

Esto es por que nuestro código no indica que se espere el resultado de la promesa.

Podemos pensar en la promesa como un enlace entre a función asíncrona encerrada en la caja negra y el código que necesita consumir su resultado. Para esto, Promise permite registrar o "suscribirse" a la espera del resultado usando los métodos .then, .catch, .finally. Una Promise es un objeto theneable.

.then

El método .then es el más importante y fundamental, es el que nos permite "leer” el contenido de la caja negra, su sintaxis es

promise.then(
    function(result) {},
    function(error) {}
);

Es decir, recibe dos argumentos tipo función para manejar cada uno de los posibles estados de la promesa: Fullfilled y Rejected .

El primer argumento es una función que se ejecutará cuando la promesa es resuelta existosamente, es decir, cuando se usa resolve. Esta función recibe como argumento el valor pasado al método resolve.

El segundo argumento, es otra función pero que esta vez se ejecuta cuando la promesa es rechazada, y recibe como parámetro la razón de ese rechazo: el valor pasado a reject.

Entonces, ahora podemos modificar nuestro ejemplo utilizando .then

const sleep = time => new Promise((resolve, reject) => setTimeout(resolve, time));

sleep(3000).then(() => {
    console.log('¿Funcionó la promesa?')
})

Ahora, concatenamos la ejecución de console.log a la espera de que la promesa sleep se cumpla y en ese momento se muestra el mensaje. Y como en nuestro caso resolve no recibe ningún valor, nuestro función de "èxito" tampoco recibe parámetros y solo se ejecuta.

Es posible separar el manejo de errores y de ejecuciones exitosas para dar un poco de legibilidad al código, para eso podemos sólo usar el primer argumento de .then y luego usar el siguiente método: .catch

.catch

Este método sólo se ejecuta cuando la promesa fue rechazada usando reject. Este método es un análogo de usar .then(null, f) (siendo f una función), existe solo por claridad de su ejecución.

¿Pero que ocurre si quieres ejecutar algún proceso sin importar si la promesa se cumplió o no?. Entra .finally

.finally

Muy similar a como funciona .finally en un bloque try/catch este ejecutará siempre la función que se le pase como argumento, independiente del resultado de la promesa.

  • La función utilizada dentro de finally no recibe argumentos. No sabemos si la promesa fue exitosa o no.
  • Puedes concatenar otros “manejadores” después de finally.
const sleep = time => new Promise((resolve, reject) => setTimeout(resolve, time));

sleep(3000)
.finally(() => console.log('Promesa está lista'))
.then(() => {
    console.log('¿Funcionó la promesa?')
})
.catch(err => {
    console.log(erro)
})

Algunas “reglas”

  • Una promesa es thenable, el objeto siempre otorga un método then
  • Una promesa pendiente puede transicionar al estado fullfilled or rejected
  • Una promesa en estado fullfilled o rejected se conoce como settled y no puede cambiar de estado nuevamente.

Encadenamiento

Dado que .then siempre retorna una nueva promesa, es posible encadenar promesas otorgando mas control sobre como se manejan los resultados y errores, un ejemplo muy utilizado en el mundo real es trabajando con la api fetch.

La api fetch es la interfaz nativa de javascript para obtener recursos externos y funciona como una Promesa.

const obtenerDatos = () => {
    return fetch('/algunaUrl/)
}

obtenerDatos()
        .then(response => response.json())
        .then(json => json)
        .then(print => {
            console.log(print)
        })
        .catch(error => console.error(error)

En este ejemplo creamos una función que utiliza la api fetch para obtener datos de algún endpoint y retorna una promesa. Podemos entonces usar .then para leer la respuesta obtenida.

La respuesta de una llamada a fetch es un objeto Response que tiene un método que permite obtener el cuerpo de la respuesta en forma json y que es en si mismo una promesa.

.then(response => response.json())

Usamos el retorno implícito de la arrow function para retornar inmediatamente la promesa. Luego volvemos a encadenar usando then y obtenemos el valor retornado previamente

. then(json => json)

En este punto, podemos ya utilizar el valor, pero solo por propositos de demostración, lo retornamos json => json y volvemos a encadenar .then(print => {}) creando una nueva función que se encarga de imprimir el resultado.

Finalmente encadeamos un .catch para capturar cualquier error.
Algunos otros métodos.

El objeto Promise nos ofrece algunos otros métodos "utilitarios”:

  • Promise.all permite obtener el resultado de un grupo de promesas. Recibe como argumento un iterable como un arreglo de promesas y espera a que todas las promesas se cumplan o a que una sea rechazada para retornar. Si todas las promesas se cumplen, retornará al siguiente.then un arreglo con los resultados en el mismo orden que las promesas pasadas como argumento.
  • Promise.race También recibe un arreglo de promesas pero retorna tan pronto una promesa se cumple o rechaza.
  • Promise.allSettled También recibe un iterable de promesas y espera a que todas las promesas hayan terminado sin importar si fueron exitosas o rechazadas. Retorna una promesa con un arreglo de objetos con los resultados de cada promesa pasada como argumento.
  • Promise.any. Recibe un iterable y retorna tan pronto una de las promesas termina exitosamente.

Desafío

Escribe una promesa que te permita cargar un script de forma asíncrona y te comunique cuando se ejecuto exitosamente o falló. Puedes usar el código base disponible aquí.

 
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