React: Manejando formularios con useRef - Componentes no controlados

React: Manejando formularios con useRef - Componentes no controlados

Matías Hernández's photo
Matías Hernández
·Sep 28, 2022·

4 min read

En cualquier aplicación web obtener datos de tus usuarios es esencial.

Un formulario es básicamente un conjunto de elementos que capturan información.

Los elementos de un formulario funcionan ligeramente diferente a otros elementos HTML base ya que estos, de forma nativa, manejan un estado interno que les permite almacenar los datos capturados.

React define dos formas de trabajar con estos elementos.

  • Componentes controlados
  • Componentes no-controlados

Componentes no controlados

En esta definición de componentes, el elemento HTML que permite capturar información (como un <input >) no es manejado por el estado de su componente Padre, si no, se utiliza directamente el DOM.

Si sigues esta ruta, necesitarás un método que te permita acceder a esa información desde dentro de un componente React, para esto utilizarás el hook useRef.

Un ref es una "válvula de escape" del flujo de datos de un componente React. El flujo normal es que las props sean la única forma en que un componente padre interactúe con los componente que renderiza. Si necesitas modificar un componente hijo, simplemente actualizas las props y este se re-renderizará.

ref te provee una forma de acceder a los nodos del DOM o elementos que son creados "on-the-fly" en el renderizado, ejemplos de uso de esto es:

  • Manejar el foco o selección de texto de un elemento
  • Inicializar animaciones de forma imperativa.
  • Integración de librerías externas no directamente compatibles con React.

¿Cuándo usar useRef?

Antes de continuar, es importante saber cuándo utilizar este mecanismo en vez de useState para crear componentes controlados.

En general no hay una gran regla que te obligue a usar uno u otro, pero una buen patrón a seguir es pensar que si tu formulario no es complejo, no es muy extenso, y no tiene grandes requerimientos de validación u otros, entonces useRef será suficiente y quizá más sencillo de trabajar.

Un caso de uso en el que siempre recurro al uso de useRef es en los formularios de Login o Contacto en donde el número de elementos es bajo. En el caso de un formulario de Login normalmente hablamos de dos input, uno para el nombre de usuario y otro para la contraseña.

Es más, usemos este caso de uso para un ejemplo.

Este ejemplo esta hecho con Vite y Tailwindcss .

Revisemos que hay en el código excluyendo las clases.

  • Un componente llamado Input
  • Un componente principal llamado App

Es en este último componente en donde nos concetraremos.

Este componente es quien renderiza el formulario y maneja los datos.

A modo extra simplificado:

function App() {
  const emailRef = React.useRef(null);

  const passwordRef = React.useRef(null);

  // Event handler
  function handleSubmit(event) {
    event.preventDefault();
    const email = emailRef.current?.value;
    const password = passwordRef.current?.value;

    if (email && password) {
      alert('Login existoso');
    } else {
      alert('No has ingresado los datos');
    }
  }

  return (
    <form
      onSubmit={handleSubmit}
    >
      <input ref={emailRef} placeholder="Email" />
      <input ref={passwordRef} type="password" placeholder="Contraseña" />
      <button type="submit">
         Log in
      </button>
    </form>
  );
}
  • El componente simplemente renderiza un elemento form, dos elementos input y un elemento button.
  • Para manejar el envío del formulario simplemente utiliza el evento onSubmit asociandole una función llamada handleSubmit.
  • Cada input tiene una prop llamada ref que hace referencia a una variable diferente
  • Al inicio del componente se definen dos variables llamdas emailRef y passwordRef cada una creada a partir del uso de React.useRef que inicialmente tiene el valor null.

Estas variables definidas a partir de useRef harán referencia a los elementos DOM de cada input.

Es importante destacar que useRef permite persistir valroes entre renderizados del componente.
Puede ser utilizado para almacenar valores mutables que no causen un re-renderizado al ser actualizados.

Un ref es un objeto que tiene una propiedad llamada current. Esta propiedad es la que mantedrá el valor o referencia necesaria.

Ahora, cuando el formulario es enviado al presionar el botón Login la función handleSubmit es ejecutada, dentro de ella puedes ver que se leen los valores de emailRef y passwordRef accediendo a la propiedad current y en particular a la propieda value.

La propiedad value proviene del nodo del DOM al que se está accediendo.

Recuerda que al utilizar la prop ref en un nodo del dom, la variable creada por useRef mantendrá una referencia a ese nodo teniendo acceso a todas las propiedades de ese nodo.

 
Share this